Thursday, June 2, 2016

A História de: MARIAH CAREY MTV UNPLUGGED


      MTV Unplugged é o primeiro extended play (EP) e álbum ao vivo da cantora e compositora norte-americana Mariah Carey, lançado nos Estados Unidos em 2 de junho de 1992 pela Columbia Records. Após o sucesso dos dois álbuns anteriores de Carey, os críticos comentavam cada vez mais sobre sua falta de turnês e insubstância de apresentações televisivas, a Sony BMG organizou um concerto no Astoria Studios Kaufman, Nova Iorque, em 16 de março de 1992. O show, intitulado MTV Unplugged, foi exibido na MTV para ajudar a promover o projeto em qual a cantora estava trabalhando, Emotions, bem como para ajudar a evitar que os críticos a considerassem uma possível artista de estúdio. No entanto, após seu sucesso, o concerto foi lançado para o público em um extended play, acompanhado por um VHS intitulado MTV Unplugged +3.

     Após seu lançamento, o EP recebeu opiniões positivas de críticos musicais, que elogiaram os vocais de Carey. Comercialmente, o disco foi bem sucedido, atingindo a terceira posição na Billboard 200, uma parada musical americana voltada à álbuns, e recebeu o certificado de disco de platina pela Recording Industry Association of America (RIAA), vendendo mais de três milhões de cópias nos Estados Unidos. Além disso, o EP foi um forte sucesso em vários mercados internacionais, como Holanda e Nova Zelândia, onde alcançou a primeira posição nestes dois países e foi certificado como disco de platina duplo. MTV Unplugged ficou entre os cinco álbuns mais vendidos do Reino Unido neste ano, e entre os dez primeiros na Austrália e no Canadá.

     "I'll Be There" foi escolhido como o primeiro single do álbum. Devido a repercussão das críticas recebidas, a canção foi lançada um mês antes do EP, tornando-se a sexta canção de Carey a atingir o topo da parada musical de êxitos nos Estados Unidos, e uma das poucas regravadas a conseguir este feito. Mundialmente, a canção foi bem sucedida, chegando ao topo das paradas de singles no Canadá, Holanda e Nova Zelândia, e ficando entre as cinco canções mais bem sucedidas na Irlanda e no Reino Unido naquele período. Depois de seu sucesso, "If It's Over", uma canção do álbum Emotions, foi lançada comercialmente devido ao seu sucesso no show e no EP.


Antecedentes


     Após o lançamento do segundo álbum de estúdio liberado por Carey, Emotions (1991), críticos musicais começaram a se perguntar se a cantora finalmente iria embarcar em uma turnê mundial, o que não aconteceu na promoção do seu auto-intitulado álbum de estréia. Apesar da cantora ter feito várias aparições esporádicas em premiações, bem como apresentações em programa de televisão, os críticos começaram a acusar a intérprete de ser uma artista de estúdio, não sendo capaz de oferecer ou replicar a mesma qualidade vocal ao vivo, especialmente seu whistle register. Durante várias entrevistas na televisão, a artista abordou as acusações, alegando que ela não fez turnê por medo das viagens longas e distantes, bem como a tensão em sua voz em executar suas canções consecutivamente. No entanto, na esperança de colocar todas as reivindicações de ser uma artista fabricada, MiMi e Walter Afanasieff decidiram reservar uma aparição no MTV Unplugged, um programa de televisão exibido pela MTV. O concerto teve o objetivo de mostrar artistas de nome, e apresentam-os desprovidos de equipamentos de estúdio. Embora seja ao vivo, o programa permite vários músicos e vocalistas de fundo, enquanto o show acústico é gravado. Os problemas enfrentados pela intérprete foi o conteúdo, pois a cantora não sabia qual material apresentar em um show otimista. Quando ela escolheu suas canções do gênero soul, sendo estas mais poderosas, foi decidido que o conteúdo mais popular desse estilo seria concluído. Dias antes de ocorrer a gravação, Mariah e Afanasieff pensaram em acrescentar uma versão cover de uma música antiga, a fim de proporcionar algo diferente e inesperado. Eles escolheram "I'll Be There", uma canção que se tornou popular pelo grupo The Jackson 5 em 1970, ensaiando-a algumas vezes antes da noite do programa.


Sinopse



     A apresentação de Carey foi gravada em 16 de março de 1992, no estúdio Kaufman Astoria em Queens, Nova Iorque. O projeto contou com um número total de dez pessoas para a filmagem e gravação, dentre eles, músicos e vocalistas de fundo. Dirigido por Larry Jordan, que trabalhou anteriormente com a cantora no vídeo da canção "Someday". Dana Jon Chapelle foi escolhido como o técnico de som, tendo trabalhado com Carey em seus dois últimos álbuns de estúdio. Na introdução, a cantora apresentou um número improvisado de "A Capella" gospel, elevando o coro da canção liderado por David Cole. O show começou com a canção "Emotions", a intérprete entrou no estúdio vestida com uma jaqueta preta, calça e botas. Depois da canção, a artista apresenta a banda e a equipe; a sua esquerda havia uma fila de quatro cantores com Belinda Whitney Barnett, Cecilia Hobbs-Gardner, Garvey Wince e Corcos Laura, enquanto San Shea tocava o cravo e o harmônio. A seção de ritmos era liderada por Gigi Conway no tambor, Randy Jackson no baixo, Vernon Black na guitarra, e com Sammy Figueroa e Ren Klyc nos instrumentos de percussão. Além disso, Carey tinha dez cantores no palco, liderados por Trey Lorenz e Patrique McMillan.

     A próxima música do repertório foi "If It's Over", uma colaboração com Carole King. Walter Afanasieff substituiu Cole no piano, durante o qual em um conjunto de cinco músicos do sexo masculino foi trazido ao palco. Eles foram os saxofonista barítono Lew Delgado; o tenor Lenny Pickett; alto George Young; o trompetista Earl Gardner; e o trombonista Steve Turre. Eles estiveram presentes durante a apresentação ao vivo da cantora no Saturday Night Live alguns meses antes. Quando a artista apresentou o canção, ela disse:

"Essa próxima canção eu escrevi com uma das minhas ídolas, Carole King"

     Começando logo após, o desempenho. Para "Someday", Cole voltou ao palco, substituindo Afanasieff no teclado. Durante a canção, a intérprete muitas vezes colocou o dedo indicador sobre a orelha esquerda, especialmente durante a utilização do whistle register. Ela explicou mais tarde para o público que essa canção a ajuda a ouvir-se com precisão, algo necessário para executar corretamente uma nota mais alta. Mais uma vez, quando Mariah começou "Vision of Love", seu primeiro single da carreira, Afansieff trocou de posição com Cole. A apresentação variou muito da versão de estúdio, porque a chave era mais baixa e continham apenas vozes utilizadas de uma forma a cappella, sem instrumentação pesada. Antes de começar a quinta canção do repertório, "Make It Happen" (1992), Afanasieff dividiu o órgão com Cole, tocando baixo enquanto o último tratava dos agudos. Depois que a faixa começou, o apoio "empilhou seus vocais" sobre os de Carey, de acordo com o autor Chris Nickson, isso permitiu que a canção atingisse uma "sensação mais crente". Ele sentiu que a canção ficou superior a versão de estúdio, devido ao seu desempenho despojado e os vocais:

      A rugosidade desta versão conseguiu de uma forma que a edição gravada em 'Emotions' nunca poderia gerenciar. Na atmosfera estéril de um estúdio, onde a perfeição, tecnologia e overdubbing eram as regras, a espontaneidade não tinha lugar. No palco, ela foi valorizada, e esse desempenho teve isso. Todos estavam se empurrando para criar algo maravilhoso e, a julgar pela resposta, o público percebeu, assim como Mariah, quando a música acabou.”

      Logo após concluir "Make It Happen", a cantora ansiosamente apresentou a última música do repertório, "I'll Be There". A forma como a música foi arranjada, a intérprete assumiu liderança de Michael Jackson, enquanto Trey Lorenz cantou a segunda liderança, originalmente cantada por Jermaine Jackson. Depois de executar e cantar ao lado de um arranjo muito simples e instrumentais mínimos, os cantores de apoio começaram a cantarolar a melodia de "Can't Let Go", levando a artista a apresentar "outra canção final" para o show. Vários dias depois do concerto, MC conversou com Melinda Newman da Billboard, falando sobre a experiência de gravar o programa, bem como sua opinião sobre ele a partir de uma perspectiva criativa. Ela disse:

 "Unplugged me ensinou muito sobre mim porque eu tende a ser excessivamente crítica com tudo o que faço e torná-lo um pouco perfeito, porque eu sou perfeccionista. Eu sempre vou passar por cima de uma matéria-prima, e agora eu cheguei ao ponto onde eu entendo que a matéria-prima é geralmente melhor."


Recepção da Critica



     MTV Unplugged recebeu revisões geralmente positivas dos críticos de música, onde a regravação de "I'll Be There" foi enaltecida. O editor Shawn M. Haney do portal Allmusic deu para o álbum três de cinco estrelas, elogiando os vocais da cantora, bem como a regravação da música do grupo Jackson 5. Haney escreveu: "Aos poucos, o poder e a estima desses contos erguem a novas alturas e permanecem em um auge de tirar o fôlego, como no momento do desempenho de 'I'll Be There', música encantadora primeiramente cantada por Jackson 5." Escrevendo para o St. Petersburg Times, Sabrina Miller chamou Mariah de "artista" e escreveu: "Programas como o MTV Unplugged mostra um talento igual ao dela com um ponto de exclamação." O jornalista e escritor Jon Pareles, do The New York Times marcou o desempenho como "fodido" e afirmou que o cover de Carey em "I'll Be There" "solta fogos de artifício".Um escritor do Entertainment Weekly chamou a obra de "turnê de força vocal", e escreveu "além de seus tubos de tirar o fôlego, ela desenvolveu uma presença de palco". Além disso, ele sentiu que o desempenho da intérprete em "I'll Be There" foi "matador" e concluiu sua revisão com escrevendo: 

"No processo, esta rara aparição pública nos lembrou que havia uma excelente artista dentro daquele vestido de festa".



Desempenho Comercial


     MTV Unplugged estreou no número oito na Billboard 200, durante a semana de 20 de junho de 1992. Em sua terceira semana, o álbum alcançou o #3 . No total, o disco permaneceu entre os vinte melhores durante quatorze semanas, e no gráfico por cinquenta e sete (fazendo uma re-entrada). MTV Unplugged foi disco de platina triplo pela Recording Industry Association of America (RIAA), denotando a remessa de mais de três milhões de cópias em todo o país. A partir de 2008, Nielsen SoundScan estima as vendas reais do álbum em mais de 2,731,000 nos Estados Unidos. Em 20 de junho de 1992, o álbum entrou no gráfico Canadian RPM Singles Chart, no número 37, e acabou atingindo um máximo de número 6, cinco semanas depois. Durante a semana de 22 de novembro de 1992,  passou sua última semana na parada, saindo em número de 87, depois de passar vinte e quatro semanas na parada de discos. Até a data, o álbum foi certificado platina pela Music Canada, denotando a transferência de mais de 70,000 unidades em todo o país. Na Austrália, o álbum estreou no número 34 no ARIA Charts, durante a semana de 24 de julho de 1992. Semanas depois, ele chegou ao número 7, onde permaneceu por quatro semanas consecutivas, e um total de vinte e cinco semanas na parada. O álbum foi certificado platina pela Australian Recording Industry Association (ARIA), denotando a transferência de mais de 70,000 cópias.

     Fora dos Estados Unidos, o álbum também teve sucesso em vários mercados europeus. Na Áustria, o MTV Unplugged entrou na parada de álbuns no número 39, acabou atingindo o número 21 e passando um total de dez semanas na parada. Na França, o álbum chegou ao número 17, e foi certificado ouro duplo pelo Syndicat National de 'Édition Phonographique (SNEP), com vendas estimadas à 144,000 cópias. Na Holanda, o EP entrou no MegaCharts no número 66 durante a semana de 20 de junho de 1992. Ele finalmente chegou ao topo, permanecendo por três semanas consecutivas, e um total de 116 semanas na parada. O Nederlandse Vereniging van Producenten en Importeurs van beeld- en geluidsdragers (NVPI) certificou o álbum duplo de platina, denotando a remessa de mais de 200,000 unidades em todo o país. MTV Unplugged entrou na New Zealand Albums Chart no número 4, durante a semana de 2 de agosto de 1992. Depois de passar três semanas no número 1, e um total de 19 no gráfico, o álbum foi certificado platina duplo pela Recording Industry Association of New Zealand (RIANZ). No Swiss Albums Chart de 13 de setembro de 1992, o álbum alcançou a posição de número 19. Depois de apenas cinco semanas dentro da parada do país, ele foi certificado ouro pela International Federation of the Phonographic Industry (IFPI). No Reino Unido, o álbum estreou em número na UK Albums Chart, durante a semana datada em 18 de julho de 1992. Depois de passar dez semanas na parada, o álbum foi certificado ouro pela British Phonographic Industry (BPI), denotando a transferência de mais de 100,000 unidades.